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Arrière-pays de Byron Bay Une véritable escapade dans la nature


Par Lee Atkinson

La beauté des plages attire les visiteurs à Byron Bay, mais la plupart d'entre eux se rendent vite compte que l'arrière-pays vaut également le détour. Avec ses collines vallonnées et verdoyantes, ses terres fertiles, ses villes historiques et sa forêt pluviale, il contraste par ses paysages et sa culture avec le style de vie balnéaire de Byron. Empruntez le dédale de routes de campagne et vous découvrirez rapidement de nombreuses communautés écologiques prônant un style de vie alternatif, ainsi que de petits villages pittoresques. L'arrière-pays comporte certaines des meilleures adresses de l'État en matière de gastronomie et de shopping, ainsi que des étendues de forêt pluviale vierge et ancienne, inscrites au patrimoine mondial.


Carte de l'arrière-pays de Byron Bay, Nouvelle-Galles du Sud

Mangez des produits locaux à Newrybar

Tous les meilleurs cafés et restaurants de Byron Bay et de ses alentours sont fiers de servir des produits locaux. Si vous voulez goûter à l'arrière-pays de Byron Bay, parcourez 20 kilomètres au sud-ouest de Byron Bay pour rejoindre le village de Newrybar. Ici, vous découvrirez le restaurant Harvest qui abrite également une épicerie fine et une boulangerie, et propose le meilleur assortiment de fruits et de produits organiques de l'arrière-pays de Byron, du petit déjeuner au dîner. Ce que les propriétaires ne trouvent pas localement, ils le font pousser eux-mêmes dans le jardin de leur cuisine, visible de votre table. Mettez-vous en appétit avant de passer à table en parcourant les galeries du village, les magasins de vêtements et les ateliers d'artistes. 

Mangez et faites les boutiques à Bangalow

Remplissez votre panier pique-nique avec des produits cultivés localement et choisissez un souvenir unique lors des marchés de fin de semaine à Bangalow, une autre ville typique de l'arrière-pays à environ 20 minutes de route au sud-ouest de Byron Bay. C'est ici que les locaux viennent manger, faire les boutiques et échapper à la foule des vacanciers en été. La principale rue commerçante historique propose un mélange éclectique de boutiques de mode, d'objets pour la maison, d'antiquités, d'art et de souvenirs. Ne manquez pas Island Luxe, un superbe magasin offrant une sélection à la mode d'articles pour la maison et de vêtements. Ne quittez pas la ville sans avoir goûté au café local dans l'un des nombreux cafés et restaurants. One Green Acre au club de bowling local est une bonne adresse pour les gourmets.

À la rencontre des hippies de Nimbin

La petite ville laitière de Nimbin est devenue le cœur australien du mouvement hippie lorsqu'elle a accueilli l'Aquarius Festival en 1973, et nombre de ses habitants continuent de mener une vie alternative. La plupart des fermes de la région sont des exploitations durables, biologiques ou biodynamiques, et certains magasins sont gérés suivant un modèle coopératif de partage des profits. Des peintures murales psychédéliques ornent les rues, des magasins comme The Green Bank et Hemping Around vendent des vêtements écologiques faits main et des cafés New Age servent des produits issus d'une agriculture durable - rendez-vous au Truffula Seeds pour déguster des douceurs d'origine biologique ou au Abundance Cafe pour commander des plats cuisinés à partir d'ingrédients biologiques locaux. Vous pouvez également visiter les Nimbin Markets.

Soyez le premier à voir le soleil se lever

Aucun séjour à Byron ne saurait être complet sans avoir fait partie des privilégiés ayant pu se féliciter d'avoir assisté au lever du soleil. Pour ce faire, la majorité des voyageurs se rend à Cape Byron, le point le plus à l'est de l'Australie continentale, situé à une heure de marche ou à 10 minutes en voiture du centre-ville de Byron. Cependant, le Mont Warning, vestige d'un ancien volcan, est en fait le premier endroit en Australie continentale à être éclairé par le soleil du matin. La montée jusqu'au sommet (qui s'effectue sans guide) dure environ 2,5 heures. C'est donc un départ matinal, mais il y a quelque chose de très spécial à accueillir les premiers rayons de la journée depuis la petite plate-forme panoramique située au sommet. Byron Bay Adventure Tours propose une randonnée de camping d'une nuit, laquelle prévoit une ascension au lever du soleil. 

Marchez dans les forêts pluviales anciennes 

Les immenses fougères arborescentes, les palmiers luxuriants et les ruisseaux en cascade sont quelques exemples des découvertes que vous ferez dans les forêts pluviales du Gondwana classées au patrimoine mondial. La forêt pluviale du Gondwana compte 41 parcs nationaux et réserves jalonnant la côte Est de l'Australie, et cinq d'entre eux, Border Ranges, Wollumbin, Mebbin, Nightcap et Limpinwood, sont dans l'arrière-pays de Byron Bay. Un programme de randonnées est proposé dans ces parcs, d'une excursion de 20 minutes à une journée entière de randonnée. Vous pouvez aussi suivre l'une des boucles en voiture d'une demi-journée sur Rainforest Way. L'une des plus jolies est le circuit Wollumbin-Mount Warning, qui commence à Murwillumbah, à 57 kilomètres au nord de Byron Bay et fait le tour de la base de Mount Warning.

Goûtez des noix fraîches et gourmandes à Alstonville

Originaires d'Australie, les noix de macadamia sont renommées pour leur délicieux goût crémeux, et Alstonville, à environ une demie-heure de route au sud-ouest de Byron Bay, en cultive énormément. Le premier verger commercial au monde de macadamiers a été planté ici au début des années 1880 et aujourd'hui, les noix sont l'un des secteurs les plus importants de la région. Les noix de macadamia sont un met apprécié des restaurants gastronomiques, mais vous pouvez acheter des sachets de noix directement sur les étals des fermes dans Alstonville et ses environs, pour quelques dollars seulement.

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