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Newcastle La deuxième ville la plus ancienne d'Australie


Par Hannah Tattersall

Située à l'est du pays, en Nouvelle-Galles du Sud, la deuxième ville la plus ancienne d'Australie est affectueusement appelée 'Newie'. Elle se trouve à seulement deux heures de voiture au nord de Sydney. Le port et les superbes plages de Newcastle n'ont rien à envier à ceux de Sydney. Avec une population d'un peu moins de 300 000 habitants, cette destination paisible est idéale pour une escapade d'un week-end ou des vacances. C'est aussi la porte d'entrée de la Hunter Valley, l'une des principales régions viticoles d'Australie.


Carte de Newcastle, Nouvelle-Galles du Sud

Profitez d'une vue sur le port

Avec son balai incessant de grands navires, le port de Newcastle est l'un des plus fréquentés de l'hémisphère sud. Pour ne rien manquer du paysage, dirigez-vous vers Honeysuckle et longez le bord de l'eau à pied (ou en vélo). Installé sur le front de mer d'Honeysuckle, CoastXP propose des excursions maritimes quotidiennes offrant une vue imprenable sur le port, la ville et la côte. Avec les nombreux cafés, restaurants et bars au bord de l'eau, les gourmets ne sont pas en reste. Faites un saut à The Landing, MoneyPenny ou The Dockyard pour déguster un cocktail en admirant le coucher du soleil et les illuminations du port.

Découvrez les meilleurs restaurants de Newcastle

Ce ne sont pas les restaurants qui manquent à Newcastle. Le Bolton Street Pantry sert les meilleurs petits déjeuners de Newie, tandis que le Peaberry's tire sa réputation de son excellent café. À Hamilton, The Blind Monk sert des bières et du cidre venant de brasseries locales plus modestes. Le détour en vaut vraiment la peine ! Pour un repas gastronomique, arrêtez-vous à Subo, un bistro contemporain situé dans Hunter Street. Ses menus varient au gré des saisons, étant donné que les chefs n'utilisent que des produits frais de la région. Jetez un coup d'œil à HUNTERhunter pour découvrir d'autres bars et restaurants de qualité à Newcastle. 

Faites vos emplettes aux marchés

Le week-end, mettez-vous dans la peau d'un habitant de la région et parcourez les marchés les plus proches. Le Newcastle City Farmers Markets, tenu au Newcastle Showground, est un point de rencontre pour les artisans. Vous y trouverez des forgerons et des joailliers, mais aussi des peintres, des photographes et des fabricants de jouets. Vous y trouverez également une riche sélection d'aliments bios et classiques, notamment de l'agneau, du bœuf, du porc, de la chèvre, de la truite, des huîtres, de la charcuterie et de la viande séchée. Allez aussi faire un tour aux Hunt and Gather Markets, un pôle regroupant différentes boutiques de créateurs. En plus de la nourriture, les exposants y vendent des vêtements, des bijoux et de l'art anciens de seconde main.

Détendez-vous sur les sentiers côtiers, à l'image des habitants de la région

Long de cinq kilomètres, le sentier pittoresque de Bathers Way vous attend à Newcastle. Cette promenade de deux heures vous permettra de découvrir le phare de Nobbys Headland, la côte sauvage de Glenrock Reserve et les premières mines de charbon de Burwood Beach. Tout au long du chemin, vous trouverez des panneaux d'informations jaunes qui vous plongeront dans le riche patrimoine aborigène et pénitentiaire de Newcastle. Assurez-vous de visiter le site historique de Fort Scratchley, le seul fort australien à avoir lancé une attaque maritime contre l'ennemi, ainsi que le mur de protection de Nobbys, dont les fondations ont été posées par des gangs de prisonniers. N'oubliez pas d'apporter votre maillot de bain afin de profiter des piscines naturelles secrètes en chemin.

Surfez ou nagez

Rares sont les centre-villes bordés de huit plages. Newcastle en fait partie. Qu'il s'agisse de Merewether, de Newcastle Beach et de son pavillon style art déco, de Merewether Ocean Baths, de Nobbys, de Dixon Park, de Bogey Hole (un trou creusé dans les rochers marins en 1820 par des prisonniers) ou de Bar Beach : il y en a pour tous les goûts ! Vous adorerez le sable blanc et les vagues spectaculaires de Merewether, la plage la plus célèbre de Newcastle. En février, Newcastle, et plus particulièrement Merewether, accueille le plus grand festival annuel de surf d'Australie, le Surfest. Basée sur la plage de Nobbys, la Surfest Surf School est idéale pour apprendre le surf ou se perfectionner. Veillez à ne jamais nager en dehors des drapeaux rouge et jaune.

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