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Heart Reef Une icône de la grande barrière de corail


Par Hannah Tattersall et Georgia Rickard

Le corail en forme de cœur du Heart Reef est l'un des sites les plus célèbres de la Grande Barrière de Corail. Il est recommandé de vivre cette expérience depuis les airs, en hélicoptère, en avion léger ou en hydravion. Les visiteurs n'ont pas le droit d'y faire de la plongée avec masque et tuba ni avec bouteilles en raison de son statut protégé.


Carte du Heart Reef, Queensland

Survolez Heart Reef en hélicoptère

Les excursions en hélicoptère pour Heart Reef partent à partir des deux principaux centres des îles Whitsunday : Hamilton Island (avec Hamilton Island Air) et Airlie Beach (avec Helireef). En chemin pour Heart Reef, vous survolerez la Grande Barrière de Corail et plusieurs des îles époustouflantes de l'archipel Whitsundays. Gardez l'œil ouvert pour le magnifique Hill Inlet, la célèbre Whitehaven Beach, et les baleines espiègles. Vous pouvez même atterrir à Whitehaven Beach (lisez plus bas). Deux opérateurs offrent également la possibilité de voler en avion léger plutôt qu'en hélicoptère : GSL Aviation (de Airlie Beach) et Hamilton Island Air.

Atterrissez à proximité avec un hydravion

Vous ne pouvez pas faire de la plongée à Heart Reef en raison de son statut protégé, mais vous pouvez vous approcher d'une partie de la Grande Barrière de Corail située à proximité. Survolez les îles Whitsunday avant de faire le tour du Heart Reef pour prendre des photos, puis observez votre pilote atterrir sur l'eau, directement au-dessus d'un plateau de sable blanc et d'innombrables bancs de corail. De l'avion, vous embarquerez à bord d'un petit bateau à fond de verre, parfait pour glisser sur les eaux peu profondes, et vous observerez les tortues et les poissons colorés, avant de sauter dans l'eau pour une relaxante plongée avec masque et tuba (en option). Terminez votre expérience avec un verre de vin mousseux ou de champagne avant de retourner sur la terre ferme. Seules deux agences de voyages proposent de vivre cette expérience : Hamilton Island Air et Air Whitsunday (de Airlie Beach). 

Séjournez sur une île de luxe à proximité

La meilleure façon de voir Heart Reef est sans doute de combiner votre séjour avec une escapade dans l'une des magnifiques îles Whitsunday toutes proches. Séjournez à Hamilton Island, la destination de vacances la plus populaire de la région, et choisissez parmi de multiples options d'hébergement comme les Palm Bungalows et les maisons de vacances adaptées aux familles, ou le complexe hôtelier six étoiles qualia, qui est réservée aux adultes. Sinon, faites une réservation au paradis pour les enfants, Daydream Island. Tous sont entourés des plages blanches des Whitsundays, de ses célèbres eaux limpides et d'une vie marine abondante.

Passez la nuit près du Heart Reef

L'aventure de deux jours et d'une nuit à bord du Reef Sleep de Cruise Whitsundays donne la possibilité de dormir sur le Grande Barrière de Corail, sous les étoiles, à 40 milles nautiques de la côte sur Reefworld, un ponton amarré en permanence. Au coucher du soleil sur le récif, vous verrez une abondance de poissons et d'autres créatures marines prendre vie ainsi que les couleurs de l'arc-en-ciel du corail Corne de cerf, cerveau, de feu, ou bien du corail fungiidae ou herpolitha dans toute leur splendeur. L'aventure en plein air se termine avec une vue imprenable sur les étoiles de la nuit et la douce accalmie de l'océan qui vous bercera confortablement.

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