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Dandenong Ranges Les espaces naturels autour de Melbourne


Par Sue Gough Henly

Les Dandenong Ranges sont les « poumons verts » de Melbourne. Explorez en voiture, à pied ou à bord d'un train à vapeur historique les clairières de fougères et les forêts vertigineuses d'Eucalyptus regnans (« mountain ash » en anglais), les plus grands arbres à fleurs du monde. Promenez-vous dans quelques-uns des plus beaux jardins d'Australie et dégustez les produits locaux dans de charmants villages et des cafés rustiques à la ferme.


Carte des Dandenong Ranges, Victoria

Mangez dans le café-boulangerie d'un des meilleurs chefs de Melbourne 

Profitez d'un copieux petit déjeuner ou d'un long déjeuner au Piggery Café and Burnham Bakery, un café-boulangerie au style rustique chic, situé dans les étables et porcheries restaurées de la propriété historique de Burnham Beeches à Sherbrooke. Les tables extérieures donnent sur des terrains de boulingrin, de croquet et de pétanque prisés par les visiteurs. Plus loin se trouvent de vastes potagers, une truffière de 500 arbres et un enclos pour les émeus qui fournissent les œufs au café. Ce complexe constitue la première phase d'un projet ambitieux de Shannon Bennett, la star des chefs de Melbourne, qui prévoit d'y ajouter le plus grand poulailler d'Australie et une laiterie automatisée de 16 vaches, ainsi qu'un restaurant de grillades, une micro-brasserie et un centre de luxe, dont la conception respectera les principes de développement durable.

Découvrez les jardins de climat froid colorés des Dandenong Ranges

Les Dandenong Ranges abritent de nombreux jardins de climat froid particulièrement spectaculaires au printemps et en automne. Flânez parmi les énormes rhododendrons, les azalées, les camélias et les jonquilles au National Rhododendron Gardens et admirez un lac ornemental ceint par les eucalyptus regnans, les gingkos, les érables et les liquidambars au Alfred Nicholas Memorial Gardens. Méditez sur la spiritualité aborigène en découvrant les sculptures de peuples aborigènes nichées dans les fougères du tranquille William Ricketts Sanctuary. Admirez le kaléidoscope de couleurs au Tesselaar Tulip Festival (de début septembre à début octobre) et découvrez les Cloudehill Nursery and Gardens, jardins anglais composés d'une succession de 20 « chambres ». Vous découvrirez 150 espèces d'arbres exotiques et endémiques au RJ Hamer Arboretum, et le Hedge Maze (labyrinthe végétal) à Sky High Mount Dandenong plaira à coup sûr aux enfants, avec en prime de fabuleuses vues sur Melbourne.

Montez à bord du train à vapeur Puffing Billy

Respirez l'air frais des montagnes dans les voitures partiellement ouvertes de l'un des trains à vapeur les mieux conservés au monde, en parcourant 24 kilomètres à travers les hautes forêts d'eucalyptus regnans et les fougères arborescentes des Dandenong Ranges. Puffing Billy chemine le long de ponts en bois, s'arrête dans des gares historiques de petites villes et offre de splendides vues sur les terres agricoles jusqu'à Port Phillip Bay. Vous pouvez même vous asseoir les jambes pendantes sur le côté des voitures ouvertes (pour la plus grande joie des enfants !). Des voyages spéciaux en train sont également proposés, incluant un déjeuner et un dîner dans des voitures-restaurants de première classe entièrement fermées.

Allez cueillir des fruits

Les sols riches des Dandenong Ranges sont parfaits pour la culture des fruits. Participez à la cueillette des fruits en saison à Cherryhill Orchards, Blue Hills Berries and Cherries et Kookaberry Berry Farm. N'oubliez pas votre appareil photo, les fruits et les rangées d'arbres aux couleurs acidulées offrent de nombreuses opportunités de prendre de superbes photos.

Explorez de charmants villages

Parcourez les 30 kilomètres de la route touristique panoramique du Mount Dandenong à travers les forêts vertigineuses d'Eucalyptus regnans et les clairières de fougères luxuriantes, en faisant halte dans les jolis villages d'Olinda, de Sassafras et de Belgrave. Il existe dans ces régions une réelle fascination pour les thés du Devonshire, peut-être due à l'air vif des montagnes. À Sassafras, Miss Marple's Tearoom vaut le détour et Tealeaves vend quelques-uns des meilleurs thés en vrac. Toujours à Sassafras, les enfants adoreront les jouets et les marionnettes de l'atelier Geppetto's Workshop. À Olinda, jetez un œil aux articles ménagers et vêtements sélectionnés avec soin chez Mangana

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Récits de voyageurs

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