Franklin River, Franklin-Gordon Wild Rivers National Park, TAS. © Franklin River Rafting

Côte Ouest sauvage de la Tasmanie

Par Jennifer Ennion

Avec ses rivières sauvages, ses anciens pins et ses dunes de sable géantes, la côte ouest est au cœur de la nature sauvage de la Tasmanie. Défiez l'indomptable Franklin River lors d'une expédition de rafting en eau vive, descendez la majestueuse Gordon River et admirez les pins Huon, vieux de plus de 1000 ans, dans une des dernières forêts tropicales tempérées du monde... et vous aurez un véritable aperçu de ce coin sauvage d'Australie. Considérée parmi les dernières limites sauvages du pays, le passé de la région avec son pénitencier, ainsi que ses exploitations forestières et minières a contribué à façonner le tissu social de l'État.

Gordon River Cruise, Gordon River, TAS © Gordon River Cruises

Faites une croisière sur la Gordon River

Admirez la forêt tropicale dense et tempérée en parcourant les eaux calmes de la Gordon River dans le  site de Tasmanie inscrit au patrimoine mondial. Départ de la ville de Strahan et traversée du port de Macquarie sur la Gordon River à bord d'un grand catamaran de la compagnie Gordon River Cruises. Un guide spécialiste de la nature vous donnera des explications sur la Gordon River, à bord du silencieux Spirit of the Wild.Les passagers étrangers pourront bénéficier de visites audio gratuites. N'oubliez pas de prendre votre appareil photo pour immortaliser cette magnifique rivière et de porter des chaussures confortables pour marcher sur Heritage Landing (connu pour ses anciens pins Huon) et sur Sarah Island (le plus ancien camp de prisonniers de Tasmanie). Les World Heritage Cruises organisent également des croisières le matin et l'après-midi sur la Gordon River.

Nelson Falls, Franklin-Gordon Wild Rivers National Park, TAS. © Tourism Australia, Graham Freeman

Dégourdissez-vous les jambes

Vous trouverez dans le Franklin-Gordon Wild Rivers National Park, les promenades les plus idylliques de la Tasmanie. Dégourdissez-vous les jambes sur le sentier Franklin River Nature Trail, qui traverse une agréable forêt tropicale. Le sentier est adapté aux fauteuils roulants et il y a aussi des tables de pique-nique et des toilettes. Le Nelson Falls Nature Trail (20 minutes aller-retour) qui mène aux spectaculaires cascades de Nelson Falls d'une hauteur de 30 mètres, est également un parcours facile. Parfaite pour les marcheurs expérimentés, la marche plus difficile jusqu'au sommet du Frenchmans Cap (1443 mètres) offre certains des rochers exposés les plus anciens d’Australie. Il faut quatre à cinq jours pour aller vers le lac Tahune. Vous passerez par des plaines en fleurs, des vallées glaciaires et la forêt tropicale. Les randonneurs doivent porter leur tente, même s'il existe deux refuges le long du sentier. La plupart des randonnées dans le parc national ne demandent pas de guide. Cependant, la compagnie Tasmanian Expeditions propose une randonnée de six jours au départ de Launceston pour Frenchmans Cap.

Par Avion Wilderness Tours - Southwest Wilderness Camp, TAS © Par Avion Wilderness Tours

Ayez une vue d'ensemble depuis un hélicoptère ou un buggy

Si vous cherchez d'autres façons de découvrir la côte ouest de la Tasmanie, choisissez l'hélicoptère avec Par-Avion Wilderness Tours. Le Wild West Coast Tour part de Cambridge, emmène les passagers sur les Central Highlands en direction du port de Macquarie, avant de descendre à Strahan pour une croisière sur la Gordon River. Après la croisière, vous aurez l'occasion de flâner dans la ville de Strahan avant de retourner par avion à Cambridge. Chaque vol dure environ 50 minutes. L'excursion d'une journée dure neuf heures au total. Autre aventure : un tour en buggy autour des dunes de sable de Henty, à 11 kilomètres au nord de Strahan. Considéré comme un secret local, Strahan ATV Adventures offre des excursions d'une heure dans les dunes pour toute la famille.

West Coast Railway, Strahan à Queenstown, TAS. © Tourism Tasmania, Rob Burnett

Choisissez Strahan

Si toutes ces explorations vous ont épuisé, reposez-vous dans le village de pêcheurs de Strahan. Dégustez des poissons et des fruits de mer frais et locaux et savourez du fromage et du vin de Tasmanie au View 42º Restaurant and Bar, ou appelez le Hamer's Hotel pour un menu bistro décontracté. Grâce à sa gamme d'hébergements, Strahan est aussi un endroit idéal pour s'installer. Les luxueux Wheelhouse Apartments profitent de la vue imprenable sur le port. Les familles se sentiront comme à la maison dans les Strahan Bungalows. Pendant votre séjour, visitez le West Coast Wilderness Railway. Vous pourrez monter à bord d'une locomotive à vapeur restaurée. Montez à bord pour voir la rivière et la forêt tropicale. Les trains se rendent également à Queenstown, la plaque tournante de la côte ouest, à environ 45 minutes de route au nord-est de Strahan. Queenstown est une ancienne ville d'exploitation du cuivre et de la forêt, et vous consultez le Roam Wild pour en apprendre davantage.

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