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Coral Coast Paradis de la nature, de la faune et de la flore


Par Georgia Rickard

Au nord de Perth, vous trouverez la Coral Coast : plus de 1 100 kilomètres de plages de sable blanc, d'étendues désertiques, de villes côtières paisibles et la plus grande barrière de corail au monde : Ningaloo Reef, inscrit au patrimoine mondial. Vous pourrez jouer avec les dauphins sauvages à Monkey Mia, déguster du homard australien à peine sorti des filets à Cervantes, séjourner dans le lodge de safari exclusif Sal Salis et nager avec le plus grand poisson du monde, le requin baleine.


Carte de Ningaloo, Coral Coast, Australie Occidentale

Prenez un selfie dans le désert des Pinnacles

À environ deux heures de route au nord de Perth, vous trouverez les Pinnacles, un phénomène naturel constitué de milliers de piliers de calcaire disséminés dans le parc national de Nambung. Les Pinnacles se sont formés il y a environ 30 000 ans et mesurent jusqu'à cinq mètres, créant ainsi un paysage d'un autre monde digne des plus grands films de science-fiction. Une fois que vous avez exploré les dunes, visitez les plages de sable blanc isolées du parc où vous pourrez nager, faire du snorkeling ou surfer. À seulement 20 minutes de route se trouve Cervantes, une ville balnéaire où vous pourrez déguster le célèbre homard frais de la région fraîchement pêché dans plusieurs restaurants, dont le Lobster Shack, une adresse incontournable. 

Plongée avec masque et tuba ou sous-marine dans Ningaloo Reef

Comme la Grande Barrière de Corail, Ningaloo Reef est si vaste qu'il est visible de l'espace. S'étendant sur 260 kilomètres, il offre des expériences de plongée sous-marineet avec tuba inoubliables permettant de découvrir la faune et la flore dans un environnement classé au patrimoine mondial. Dans de nombreux sites, vous pourrez vous prélasser dans l'eau, enfiler un masque et un tuba et admirer le paysage sous-marin. Ne manquez pas de vous baigner à Coral Bay, le petit village de plage à la mode à l'extrémité nord de Ningaloo Reef. Ici, vous pouvez faire du snorkeling dans les magnifiques jardins de corail directement en face de la plage principale. Vous pouvez aussi vous joindre à une excursion locale et nager avec les raies manta géantes.

Découvrez l'arrière-pays d'une manière unique

Située à seulement cinq minutes de route au nord de Port Denison, la ville de Dongara accueille l'Illegal Tender Rum Co, une distillerie réputée pour ses spiritueux primés qui attire des visiteurs du monde entier. Réservez une visite guidée et parcourez l'établissement tout en découvrant le métier de maître-distillateur. Après la visite de leur cave, vous pourrez vous rendre au bar de dégustation pour goûter aux spiritueux proposés. Ne manquez pas de tester le « Bushtucker Spiced », un aliment traditionnel des Aborigènes d'Australie à base d'ingrédients de l'arrière-pays australien. La distillerie est gérée par un jeune couple sympathique originaire de la région de Dongara. Profitez-en pour leur demander des conseils sur ce qu'il y a à voir et à faire dans la région pour la découvrir comme un local.

Campez avec glamour dans un parc national de l'arrière-pays

À environ une heure de route au sud d'Exmouth, vous trouverez l'un des lodges de luxe les plus exclusifs d'Australie, Sal Salis, dissimulé dans les dunes de sable du parc national Cape Range. Malgré son emplacement reculé, Sal Salis propose un hébergement confortable dans 16 tentes semi-permanentes de type « glamping » (camping glamour), avec des menus à trois plats et des vins raffinés, ainsi qu'un accès au bord de mer à Ningaloo Reef. Prélassez-vous dans l'eau et enfilez un masque et un tuba. Attendez-vous également à vivre des expériences inoubliables avec la faune et la flore, comme nager avec les requins baleines ou les baleines à bosse, et partir en safari pour découvrir les rares wallabies des rochers aux pattes noires (les plus petits des marsupiaux), les échidnés (semblables aux porcs-épics), les kangourous roux, les émeus et de nombreuses espèces d'oiseaux uniques endémiques de l'arrière-pays.

Nagez avec les requins baleines...

Il n'y a que peu d'endroits sur la planète où vous pouvez nager avec les requins baleines, et Ningaloo Reef est considéré comme l'un des meilleurs. Ces créatures douces peuvent être observées ici tous les ans entre la mi-mars et la mi-juillet. Vous pouvez participer à une excursion d'une journée au départ des villes touristiques de Coral Bay ou d'Exmouth (les deux se trouvent à deux heures de vol au nord de Perth). Les requins baleines peuvent atteindre 18 mètres de long, mais malgré leur taille, ils sont inoffensifs pour l'homme. C'est une expérience inoubliable.

... et avec des baleines à bosse

Il n'y a que trois pays au monde où l'on peut nager avec les baleines à bosse, et l'Australie en fait partie. Ces animaux majestueux migrent dans Ningaloo Reef chaque année entre août et octobre. Vous pourrez alors plonger avec un masque et un tuba et nager avec eux dans des eaux chaudes et cristallines. Direction Coral Bay ou Exmouth à l'extrémité nord de Ningaloo Reef pour réserver une excursion d'une journée avec l'un des opérateurs locaux. N'oubliez pas votre appareil photo.

Jouez avec les dauphins sauvages

À seulement deux heures de vol au nord de Perth, la plage de Monkey Mia est l'un des meilleurs sites au monde pour jouer avec les dauphins. Les grands dauphins sauvages viennent sur cette plage pour interagir avec les hommes depuis près de 50 ans. Ils s'y rendent jusqu'à trois fois par jour et s'approchent très près, parfois même en nageant entre les jambes des visiteurs. Monkey Mia est une réserve de la région de la Baie de Shark, classée au patrimoine mondial, où vous pourrez loger en famille au Monkey Mia Dolphin Resort et dans la jolie ville balnéaire de Denham.

Admirez l'étendue de coquillages de Shell Beach

Formée de milliards de minuscules coquillages, la plage bien nommée Shell Beach (à environ 50 minutes de route au sud de Monkey Mia) est populaire pour nager, explorer et se détendre au soleil. Shell Beach est l'une des deux seules plages au monde où les coquillages remplacent le sable de plage d'une manière aussi spectaculaire et pittoresque, et elle s'étend sur plus de 100 kilomètres. Retournez ensuite à Denham (entre Monkey Mia et Shell Beach) pour retrouver les mêmes coquillages. Ils sont utilisés dans la construction des bâtiments locaux, et vous les verrez incrustés dans les briques de nombreux murs de la ville.

Découvrez la culture aborigène

Le long de la Coral Coast, vous trouverez de nombreux sites vous permettant de mieux comprendre la culture aborigène, en particulier dans la région de la Baie de Shark (avec Monkey Mia et Shell Beach). Optez pour une activité proposée par Wula Gura Nyinda Eco Adventures, une agence plusieurs fois primée gérée par des Aborigènes et offrant des excursions en kayak, de la plongée avec masque et tuba, des randonnées, des séjours en camping et des aventures en 4x4. Darren 'Capes' Capewell, un descendant des populations Nhanda et Malgana, sera votre guide. Vous découvrirez comment ses ancêtres ont vécu pendant des milliers d'années, goûterez à leur nourriture et comprendrez mieux cette culture encore vivante bien qu'étant la plus ancienne du monde.

Suivez le sentier des fleurs sauvages

Les sentiers de fleurs sauvages de la Coral Coast vous mènent à travers l'un des plus impressionnants pays de fleurs sauvages d'Australie. Les fleurs peuvent être admirées tout au long de la Coral Coast, par exemple dans les parcs nationaux de Lesueur et Cape Range et dans la réserve classée au patrimoine mondial de la Baie de Shark, toute l'année durant. Certaines sont saisonnières et fleurissent dans d'autres régions, par exemple dans le Coalseam Conservation Park, qui déroule un tapis de couleurs vives de juillet à novembre. Des fleurs roses, dorées, crème et blanches recouvrent un paysage spectaculaire de falaises escarpées, d'affleurements rocheux et de terre rouge. Coalseam est à seulement 90 minutes en voiture du village de pêcheurs de Geraldton (environ six heures de route ou une heure de vol au nord de Perth).

Sentez-vous tout petit devant des falaises vieilles de 400 millions d'années

Le parc national de Kalbarri est une étendue spectaculaire de gorges sinueuses et de falaises sculptées par le vent datant de plus de 400 millions d'années. Il offre des possibilités de randonnée, de pique-nique, de descente en rappel, d'équitation, de canoë-kayak et bien d'autres activités. Ne manquez pas la Nature's Window, une arche de roche naturelle qui offre une vue imprenable sur la région. La ville côtière voisine de Kalbarri est la destination de vacances préférée des habitants de la région qui se rendent à la plage de Chinaman. Vous pouvez également participer à une « pêche guidée » avec un guide local qui vous emmènera en safari pour attraper la spécialité régionale par excellence, le homard de roche australien. Apportez ensuite votre prise dans l'un des restaurants, tels que Kalbarri Edge Resort, où le chef se chargera de la préparer et de la cuisiner. Nulle part ailleurs vous ne dégusterez une langouste aussi fraîche.

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