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Expériences uniques liées à la faune et à la flore australiennes

Plongez avec les gentils géants des océans : les requins baleines et les baleines à bosse

À mi-chemin des côtes d'Australie Occidentale, le Ningaloo Marine Park est le seul endroit au monde où les requins baleines se rassemblent en si grand nombre et si près du rivage. D'avril à juillet, participez à une excursion sous-marine d'une journée dans les stations balnéaires d'Exmouth ou de Coral Bay et profitez d'une plongée avec masque et tuba pour côtoyer ces géants végétariens et inoffensifs de 14 mètres. Les requins baleines partagent les eaux chaudes d'Australie Occidentale avec les poissons tropicaux, les raies manta, les tortues, les dauphins et les baleines. De juillet à octobre, vous aurez également la possibilité de nager avec les baleines à bosse au large de Ningaloo Reef. Entre juillet et novembre, ces baleines inoffensives migrent aussi le long des côtes du Queensland, que la population locale surnomme affectueusement « l'autoroute des baleines à bosse », vous offrant ainsi une autre chance de les observer de près. Des excursions d'une demi-journée avec Sunreef partent de Mooloolaba, situé à seulement 15 minutes de route de l'aéroport de la Sunshine Coast.

Repérez les koalas qui dorment dans les arbres

La Great Ocean Road du Victoria est l'une des routes les plus spectaculaires d'Australie. Elle serpente le long de la côte sud-ouest de l'État, en passant par des falaises, des forêts, des virages en épingle à cheveux et des stations balnéaires. Elle vous emmène également à la découverte des groupes de koalas gris, cachés en haut des arbres. Le meilleur endroit pour en rencontrer est le long de Lighthouse Road, à Cape Otway, à l'écart de la route panoramique à environ 20 kilomètres de la ville d'Apollo Bay. Les koalas sont partout, mais ils sont passés maîtres dans l'art de se cacher, donc vous ne les verrez peut-être pas au début. Entraînez vos yeux pour bientôt les débusquer tel un véritable professionnel. Voici un conseil : ne vous arrêtez pas au premier attroupement de voitures garées sous un arbre, car un peu plus loin vous devriez pouvoir profiter d'un tête-à-tête avec les koalas. Poursuivez votre route jusqu'au bout du cap pour visiter le plus vieux phare encore debout d'Australie.

Faites connaissance avec un diable de Tasmanie

En Tasmanie, le Saffire Freycinet, l'un des plus prestigieux hôtels de luxe d'Australie, héberge des diables de Tasmanie, une espèce en voie de disparition, que les clients peuvent observer lors de leur repas quotidien dans une enceinte d'un hectare ressemblant à s'y méprendre à leur environnement naturel. Si vous visitez Cradle Mountain, ne manquez pas Devils @ Cradle, un autre sanctuaire où vous pourrez en savoir plus sur ces espèces endémiques uniques, tout en les observant de près. 

Observez les kangourous se détendre sur le sable

Voici un spectacle inhabituel que vous n'oublierez pas de sitôt. Les kangourous géants de Pebbly Beach, sur la côte sud de Nouvelle-Galles du Sud, aiment se détendre et profiter du soleil. Ils sont nombreux à se prélasser sur l'herbe et le sable. Vous en rencontrerez beaucoup à proximité des spots de surf ou des sentiers de promenade dans le bush, à environ 270 kilomètres au sud de Sydney, qui ne rechigneront pas à se faire prendre en photo. En Australie Occidentale, mettez le cap sur Lucky Bay (à 40 minutes en voiture d'Esperance) pour les voir se prélasser sur le sable blanc, tandis que dans le Queensland, vous apercevrez des kangourous et des wallabies sur la plage de Cap Hillsborough, près de Mackay.

Scrutez l'eau à la recherche de crocodiles marins

Même au plus fort de la chaleur, vous sentirez vos poils se hérisser à la vue des écailles d'un crocodile du Territoire du Nord. Ces reptiles imposants se déplacent sans le moindre bruit, en ne provoquant que de discrètes ondulations lorsqu'ils glissent sous la surface de l'eau. Au cœur du Kakadu National Park, profitez d'une inoubliable croisière de deux heures sur le Yellow Water billabong (trou d'eau) pour observer ces redoutables prédateurs dans leur habitat naturel.

Parcourez les récifs en compagnie des tortues de mer

Lorsque vous faites de la plongée avec masque et tuba au milieu des coraux de la Grande Barrière de Corail, il se peut que vous ayez la sensation que votre masque n'est pas assez grand pour apprécier le décor à sa juste valeur. Au large des côtes sablonneuses de Lady Elliot Island, une île de sable de corail à l'extrémité sud du récif classée au patrimoine mondial, les tortues de mer glissent sur les eaux turquoise. Vous les rencontrerez probablement sur l'un des nombreux sentiers de plongée avec masque et tuba que vous pouvez emprunter par vous-même à l'aide d'une carte gratuite, ou en participant à une sortie guidée. Le lagon situé à l'extrémité est de l'île abrite une faune aquatique particulièrement abondante. Si vous n'avez jamais fait de plongée avec masque et tuba, profitez de l'un des cours gratuits disponibles sur l'île. Si vous préférez rester au sec, embarquez à bord d'un bateau à fond de verre pour admirer les poissons tropicaux et les coraux multicolores.

Souriez en regardant les wombats chercher de la nourriture

Tandis que la nuit tombe peu à peu sur le superbe Wilsons Promontory National Park du Victoria (à trois heures de route au sud-est de Melbourne), de petits animaux dodus et courts sur pattes font leur apparition. Naturellement timides, les wombats sont des créatures nocturnes qui sortent de leurs terriers au crépuscule pour se nourrir d'herbe. On en croise souvent à l'entrée de la plage principale ou en train de paître sur les terrains de camping. Vous aurez peut-être aussi la chance d'apercevoir des kangourous, des émeus, des échidnés et des perruches platycerques.

Prenez un selfie avec un quokka

Les quokkas d'Australie Occidentale font partie des marsupiaux les plus mignons qui soient. Sur Rottnest Island, au large des côtes de Perth, ils sautillent joyeusement en s'arrêtant parfois pour observer les passants se détendre au pub, jouer au golf ou parcourir à vélo cette île interdite aux voitures. De nature sociale, ces animaux sont rarement vus en dehors de l'État et posent volontiers pour des selfies, quitte à lancer la tendance chez les célébrités telles que Hugh Jackman, Chris Hemsworth et Margot Robbie qui ont posté leurs clichés en ligne.

Retrouvez-vous nez à nez avec un grand requin blanc

Avis aux amateurs de sensations fortes. Si l'idée d'être enfermé dans une cage sous l'eau face à un grand requin blanc devant lequel on agite de la viande vous séduit, alors foncez. Dans les eaux profondes au large des côtes de Port Lincoln, à l'extrémité sud de l'Eyre Peninsula en Australie du Sud, des bateaux de tourisme spécialisés s'aventurent sur le territoire des requins pour vous faire vivre une journée inoubliable. Bien que votre sécurité soit leur priorité numéro un, cela ne vous empêchera pas de faire le plein de sensations fortes. Si vous préférez rester au sec, optez pour le sous-marin à fond de verre ou tentez l'aventure au crépuscule pour vivre le grand frisson.

Nagez avec les baleines de Minke naines

La Grande Barrière de Corail australienne abrite de nombreuses merveilles, mais rencontrer un groupe de baleines de Minke naines et nager avec elles est une opportunité unique, à ne manquer sous aucun prétexte. Connues pour être très curieuses, les baleines de Minke apprécient de nager en compagnie des humains, en leur présentant même parfois leurs petits. Chaque année, la Grande Barrière de Corail est le seul endroit au monde où ces espèces se rassemblent et se nourrissent de mai à août. Vous pourrez les rencontrer au cours d'une expédition d'une journée ou deux, au départ de Cairns ou de Port Douglas.

Assistez à l'éclosion des œufs de tortues

Au large de la côte de Gladstone, les tortues vertes et caouannes adorent Heron Island, car la proximité entre le récif et le rivage signifie que les eaux peu profondes sont remplies de nourriture, ce qui en fait un endroit idéal pour la saison de nidification. Le récif côtier de Heron fait également partie des meilleurs spots de plongée avec masque et tuba, mais n'hésitez pas à y passer la nuit pour assister à l'éclosion des tortues. Seul hébergement de l'île, le Heron Island Resort abrite des chambres spécieuses avec vue sur le récif et un restaurant en plein air dont vous vous souviendrez longtemps. De retour sur le continent, la plage du Mon Repos Conservation Park, en périphérie de la pittoresque ville de Bundaberg, est un autre refuge pour les tortues qui y pondent plus que dans n'importe quel autre endroit de la côte est. Pendant la saison des éclosions, le Queensland Parks and Wildlife Service organise des visites nocturnes en compagnie d'un garde-forestier.

Partez à la rencontre des pingouins de Phillip Island

Située à seulement 90 minutes en voiture au sud de Melbourne, Phillip Island est un véritable paradis pour la faune et la flore. Lors de la Penguin Parade, l'un des événements les plus populaires de la région, les visiteurs peuvent observer les manchots pygmées indigènes de l'île qui reviennent sur terre après une journée de pêche. Rendez-vous à Summerland Beach afin de profiter d'une vue à 180 degrés sur la parade depuis les gradins. Plusieurs visites VIP et guidées sont également proposées pour bénéficier d'une meilleure vue et des commentaires d'un garde-forestier. Vous pouvez aussi tenter de les apercevoir dans leurs terriers à partir des promenades en bois surélevées installées tout autour de l'île. Avec plus de 32 000 manchots pygmées vivant sur l'île, vous avez de bonnes chances d'en repérer quelques-uns !

Venez saluer les lions de mer

Comme leur nom l'indique, les lions de mer australiens sont une espèce endémique à l'Australie. Ces sympathiques « chiots de mer » sont incroyablement espiègles et d'un naturel curieux. Dans l'eau, il leur arrive souvent de s'approcher au plus près des humains. Ils patrouillent au large des côtes de l'Australie Occidentale, du Victoria et de l'Australie du Sud. Pour avoir la chance de les approcher, mettez le cap sur la Coral Coast (à trois heures au nord de Perth), où les lions de mer se prélassent généralement au soleil sur les plages du Jurien Bay Marine Park, ou embarquez à bord d'un bateau au départ de Jurien Bay ou de Green Head et offrez-vous une plongée avec masque et tuba inoubliable au milieu de ces adorables animaux. Seal Bay sur Kangaroo Island abrite également une autre vaste colonie, et les visiteurs sont invités à participer à l'aube ou au crépuscule à une excursion en bateau de recherche encadrée par un guide chevronné.

Jouez avec un ornithorynque

La région de Mackay dans le Queensland est une zone tropicale connue pour ses cascades, ses forêts tropicales et ses vieux sols volcaniques. C'est ici que vous vivrez une expérience rare et très particulière. L'ornithorynque australien (célèbre pour son bec-de-canard et ses pattes palmées) est d'une timidité légendaire. Toutefois, vous pourrez pratiquer la plongée avec masque et tuba dans une forêt tropicale reculée, afin d'aller à sa rencontre. Les plongées ont lieu à l'aube et au crépuscule, lorsque ces belles créatures sont les plus actives. Glissez-vous sous l'eau et guettez l'apparition de tortues, de poissons et d'autres espèces fascinantes de la faune marine. Si vous préférez rester au sec, prenez la direction du Healesville Sanctuary à Badger Creek, où vous pourrez vous glisser dans la peau d'un gardien de zoo le temps d'une journée pour avoir la chance de toucher, jouer et nourrir les ornithorynques. 

Planez au milieu des raies manta

Présentant une envergure pouvant atteindre sept mètres, les raies manta sont les plus grandes raies du monde. Malgré leur taille impressionnante, ces créatures majestueuses ne présentent pas d'aiguilles pointue comme les autres raies. Il est donc possible de nager, plonger avec masque et tuba ou plonger avec bouteille en toute sécurité en compagnie de celles-ci. Les raies géantes se nourrissent toute l'année à Lady Elliot Island au sud de la Grande Barrière de Corail ou à Coral Bay sur le célèbre Ningaloo Reef. Soyez attentif(ve) et vous apercevrez peut-être les démonstrations acrobatiques des mâles pour attirer l'attention des femelles.

Admirez les dingos sauvages

Plus proche du chien que du loup, le dingo australien est un animal sauvage et une véritable icône australienne. Bien qu'il soit généralement reconnaissable à sa robe rousse, son pelage peut prendre différentes teintes. Un pelage blanc signifie que le dingo vient des régions alpines d'Australie, tandis qu'une robe noire est plus courante dans les forêts et les zones tropicales. Vous pouvez les observer dans l'Australian Reptile Park (à la sortie de Sydney) ainsi que dans la plupart des zoos et des réserves naturelles, mais si vous souhaitez en voir à l'état sauvage, rendez-vous sur Fraser Island dans le Queensland où les visiteurs peuvent observer la faune et la flore locales dans leur habitat naturel.

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