ニュー・サウス・ウェールズ州(NSW)、ブルー・マウンテンズ ©Tourism Australia

ブルー・マウンテンズガイド

原文:ジェニファー・エニオン 

ユーカリの木がどこまでも続く青い地平線、ブルー・マウンテンズ世界遺産地域で、自然の美しさに魅了されるでしょう。140kmにおよぶウォーキング・トラックを散策したり、原生のブッシュランドに見とれたり。印象的な岩石層に驚き、地下洞窟を探検して、アウトドア中心の休暇を満喫しましょう。先住民アボリジニのガイドが語るドリームタイムの物語に耳を傾け、在住アーティストの作品を眺めたら、原生地域に囲まれたラグジュアリー・リトリートでくつろぎ眠ります。

ニュー・サウス・ウェールズ州、カトゥーンバ、ブルー・マウンテンズ国立公園、フェデラル・パス(Federal Pass) © Huy Nguyen

遊歩道を歩く

遊歩道に沿って歩き、ブルー・マウンテンズの小川や滝、森に覆われた渓谷、断崖の魅力に浸りましょう。ウォーキング・トレイル(walking trail)の多くは分かりやすく標識がついています。元は馬車道だった1884年の道をたどり、カトゥーンバからジェノラン鍾乳洞(Jenolan Caves)までを3日間かけて歩くシックス・フット・トラック(Six Foot Track)に挑戦してみませんか。または気軽に歩ける、1.8㎞のプリセス・ロック・ウォーク(Princes Rock Walk)から、ウェントワース・フォールズ(Wentworth Falls)やキングズ・テーブルランド(Kings Tableland)、ソリタリー山(Mount Solitary)を望みましょう。グレンブルック渓谷(Glenbrook Gorge)を降り、岩を飛び跳ねながら進む3㎞のグレンブルック・ゴージ・トラック(Glenbrook Gorge Track)や、ウェントワース・フォールズ周辺の切り立つ断崖を上る挑戦的なナショナル・パス(National Pass)もおすすめです。

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、ブルー・マウンテンズ・エクスプローラー・バス © Zenith Tourism Group

ツアーに参加する

ブルー・マウンテンズのハイキングは個人でも楽しめますが、この地域や気象条件をよく知らない場合はガイド付きツアーに参加するのが一番です。ライフズ・アン・アドベンチャー(Life's an Adventure)では素晴らしいシックス・フット・トラック・ツアーや、2日間のウォルガン・バレー&グロー・ワーム洞窟ツアー(Wolgan Valley and Glow Worm Cave Walk)を催行しています。ブルー・マウンテンズの豊かな先住民アボリジニの遺跡を見て回るウォーキング・ツアーもあります。ブルー・マウンテンズ・ウォークアバウト(Blue Mountains Walkabout)なら地元のダルーグ(Darug)族のガイドが案内してくれます。歩き疲れたら、自由に乗り降りできるバス、ブルー・マウンテンズ・エクスプローラー・バス(Blue Mountains Explorer Bus)またはブルー・マウンテンズ・トローリー・ツアー(Blue Mountains Trolley Tours)を利用するのもおすすめです。どちらのバスも、ルーラ(Leura)とカトゥーンバ(Katoomba)の主な見どころを含む29か所に立ち寄ります。

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、エミレーツ・ワン&オンリー・ウォルガン・バレー © Emirates One&Only Wolgan Valley

ラグジュアリーなホテルに泊まる

ワン&オンリー・ウォルガン・バレー・リゾート・アンド・スパ(One&Only Wolgan Valley Resort and Spa)は、ブルー・マウンテンズ世界遺産地域の絶景に囲まれた、オーストラリア初の野生生物と環境保護を意識したラグジュアリー・リゾートです。修復された1832年建築の牧場主の邸宅を中心にして、専用テラスとプールのある独立したスイート・ルームから成っています。もっと街に近いリリアンフェルズ・ブルー・マウンテンズ・リゾート・アンド・スパ(Lilianfels Blue Mountains Resort and Spa)は、歴史のある田舎の邸宅内にある5つ星ホテルです。美しく手入れされた庭園がある敷地からは壮観なジャミソン・バレー(Jamison Valley)が望め、ブルー・マウンテンズを探索するには最適の宿泊地です。近年修復されたホテル、ハイドロ・マジェスティック(Hydro Majestic)からの眺めもまた魅力的。この由緒あるホテルは急斜面の縁、1㎞にわたり建てられており、絵画の様に美しいメガロン・バレー(Megalong Valley)が見渡せます。 

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、スリー・シスターズ © Tourism Australia

スリー・シスターズ(Three Sisters)の眺めを堪能

ブルー・マウンテンズで最も多くの人々が訪れる場所のひとつ、スリー・シスターズは、ダルーグ(Darug)族、グンドゥングラ(Gundungurra)族、ウィラジュリー族(Wiradjuri)、ダーワル族(Dharwal)などの先住民アボリジニが昔から暮らす土地を見渡すようにそびえ立っています。先住民アボリジニの伝説によれば、これらの岩々は、マイナー(Meehni)、ウィムラー(Wimlah)、ガナドゥ(Gunnedoo)という名の美しい3姉妹が一族の長老によって岩に変えられてしまった姿だと言われています。この印象的な岩石層は、エコー・ポイント展望台(Echo Point Lookout)から一番よく見えますが、ハネムーン・ブリッジ(Honeymoon Bridge)を渡り、スリー・シスターズの頂上まで行くウォーキング・トレイルまで行って、間近に見ることもできます。エコー・ポイントにあるワラダ・アボリジナル・センター(Waradah Aboriginal Centre)を訪れ、スリー・シスターズがどのようにして形成されたのかを詳しく学ぶこともお忘れなく。

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、カトゥーンバ、シーニック・ワールド © Destination NSW

家族連れでシーニック・ワールド(Scenic World)へ

ブルー・マウンテンズに来たら、カトゥーンバにあるシーニック・ワールドに立ち寄らずに帰ることはできません。ここではジャミソン・バレーを横切るシーニック・スカイウェイ(Scenic Skyway)のゴンドラに乗り、スリー・シスターズやソリタリー山、カトゥーンバ・フォールズ(Katoomba Falls)の絶景に見入りましょう。シーニック・ワールドにはシーニック・レールウェイ(Scenic Railway)もあり、断崖を310m降下する、世界で最も傾斜の激しい旅客鉄道です。長いトンネルと渓谷を通過し谷底が終着点、このスリル満点の乗り物は子ども達に大人気です。 

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、ジェノラン鍾乳洞 © Tourism Australia

ジェノラン鍾乳洞を探検する

見事な9つの鍾乳洞、地下河川、荘厳な岩層のあるジェノラン鍾乳洞は、世界で最も立派で古い鍾乳洞郡のひとつです。鍾乳洞はガイド付き日帰りツアーで見て回れ、身の毛もよだつゴースト・ツアーにも参加できます。毎月開催される洞窟コンサートを、自然の音響と共におとぎ話のような空間で楽しむのも素敵です。地上に出てブッシュを散歩し、ブルー・レイク(Blue Lake)の美しさに感嘆するでしょう。カンガルーやウォンバット、めったにお目にかかれないカモノハシに出会えるかもしれません。ランチは受賞歴のあるチザムズ・レストラン(Chisholm's Restaurant)でいただきましょう。レストランは、宿泊も可能な歴史あるケーブズ・ハウス(Caves House)内にあります。

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、マウント・トマー植物園 © Tourism Australia

植物園を訪ねる

ウォレマイ・パインなどの珍しい植物を含む、南半球や世界中の何千種もの植物を鑑賞できるブルー・マウンテンズ植物園(Blue Mountains Botanic Garden)はマウント・トマー(Mount Tomah)にあり、植物愛好家の必見スポットです。涼しい気候の植物園は海抜1,000mに位置し、地域を見渡せる絶景が魅力です。園内を歩き回り、たくさんの幾何学式庭園を探索しましょう。ブルー・マウンテンズ・カルチャー・センター(the Blue Mountains Cultural Centre)で、この地域がなぜ世界遺産に登録されたかを学ぶのも貴重な体験になるでしょう。

ニュー・サウス・ウェールズ州、ブルー・マウンテンズ、カトゥーンバ、キャリントン・ホテル © Destination NSW

街を訪れる

ブルー・マウンテンズは食べて、飲んで、気ままに過ごすには最適の場所です。ルーラの素敵な並木道でランチを済ませたら、ギャラリーやブティックを見て回りましょう。カトゥーンバにあるアール・デコのカフェでコーヒーとケーキをゆっくり楽しみ、美味しい食べ物を求めてブラックヒース(Blackheath)に行くのもよいでしょう。冬季の7月には、ユールフェスト(Yulefest)のパーティーが開催されます。多くの店舗が伝統的なクリスマスのごちそうを並べて、暖炉と歌声、山のようなサービスでもてなしてくれます。カトゥーンバにあるザ・キャリントン(The Carrington)ホテルのザ・グランド・ダイニング・ルーム(The Grand Dining Room)にテーブルを予約するか、ルーラにある広大なフェアモント・リゾート・ブルー・マウンテンズ(Fairmont Resort Blue Mountains)へ向かい、クリスマス・ビュッフェを贅沢にいただくのがおすすめです。ユールフェストの時期以外なら、リリアンフェルズ(Lilianfels)で定評のあるダーリーズ・レストランか、近くのエコーズ・ホテル(Echoes Hotel)内にある素敵なエコーズ・レストラン・アンド・バー(Echoes Restaurant and Bar)に席を予約しましょう。 

旅行記

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