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20 activités incontournables en Australie

Passer d'une île à l'autre sur votre yacht privé (c'est abordable !)

Les îles Whitsunday offrent quelques-unes des plus belles promenades en bateau du monde, avec des vents généralement parfaits, une mer calme, des paysages magnifiques et 74 îles à sur lesquelles s'arrêter (dont 69 sont inhabitées). Cela s'appelle le bareboating : louer un bateau, le remplir de provisions et d'amis et naviguer jusqu'au coucher du soleil. Même si vous n'avez aucune expérience de navigation, des entreprises comme la Cumberland Charter Yachts vous proposeront un yacht et un briefing de sécurité, puis vous libéreront, avec l'obligation de répondre à leur rendez-vous radio deux fois par jour pour dire où vous êtes et où vous allez. Partez de la ville côtière d'Airlie Beach ou faites livrer votre bateau à Hayman ou Hamilton Island.

Traverser le continent à bord d'un train de luxe

Du nom des chameliers afghans qui parcouraient le centre de l'Australie, ce voyage en train inoubliable parcourt 2 979 kilomètres de tropiques, montagnes des Flinders Ranges, désert brûlé, Katherine Gorge et le Centre Rouge. Le Ghan prend trois jours pour traverser le continent, de Darwin à Adélaïde ou vice versa, y compris des étapes fascinantes à Katherine et Alice Springs. Vous pouvez également opter pour un voyage sur l'Indian Pacific, qui dure quatre jours de Sydney à Perth ou vice versa.

Pénétrer dans un autre monde aux Pinnacles

Sur la Turquoise Coast de l'Australie Occidentale, à 250 kilomètres au nord de Perth, vous trouverez le Pinnacles Desert, où des centaines d'anciens piliers de calcaire ressemblent à des pierres tombales extraterrestres. Le parc est bordé de plages blanches isolées, de fleurs sauvages, d'une faune unique et d'une excellente pêche. Séjournez dans le village de pêcheurs voisin de Cervantes ou suivez l'Indian Ocean Drive pour découvrir toute la beauté colorée et les interactions incroyables de la faune et la flore tout au long du trajet.

Faites un road trip gastronomique autour de la Tasmanie

Commencez par un petit déjeuner de beignets frais et de bagels au Farm Gate Market à Hobart, puis passez quelques jours à festoyer en Tasmanie. Il y a beaucoup de produits locaux à déguster, avec rarement plus d'une heure de route entre les villes gourmandes et les magasins. Mangez des pommes au Willie Smith's Apple Shed, une cidrerie transformée en musée dans la Huon Valley ; des huîtres Tassie fraîchement décortiquées au Bangor Wine & Oyster Shed à Port Arthur ; des chocolats de style belge à la House of Anvers près de Latrobe ; et le brie triple crème ou le camembert au chili de chez Wicked Cheese dans la ville historique de Richmond. La Tasmanie est célèbre pour ses vins de climat frais et la Tamar Valley, qui s'étend au nord de Launceston, est la première région viticole de Tasmanie. Ne manquez pas le pinot noir, cépage emblématique de la Tasmanie, issu du plus vieux vignoble de l'état à Providence.

Regarder les feux d'artifice du nouvel an dans la baie de Sydney

L'un des premiers endroits au monde à accueillir la nouvelle année, la baie de Sydney présente un spectacle époustouflant. Les feux d'artifice de 21h et de minuit de la Saint-Sylvestre sont à ne pas manquer, avec des feux d'artifice tirés du Sydney Harbour Bridge à l'Opéra, des spectacles de lumières et d'autres feux d'artifice tirés des péniches du port. Il y a des points d'observation pour tous les budgets. Étalez une couverture de pique-nique dans l'un des nombreux parcs sur le front de mer de Sydney, prenez un ferry ou une croisière en bateau pour regarder depuis l'eau, réservez une chambre d'hôtel au bord de l'eau ou assistez à l'un des nombreux événements payants comme les fêtes sur les îles Fort Denison et Shark ou les fêtes familiales au zoo de Taronga de Sydney et à Darling Harbour.

Croisière dans le Kimberley

L'une des meilleures façons de voir le Kimberley – l'une des dernières véritables contrées sauvages sur Terre – est en bateau de croisière, et il existe de nombreuses options. Vous vous approcherez des rivages rocailleux, des plages isolées, des gorges ocre, des cascades luxuriantes et des réseaux fluviaux complexes tout en appréciant les repas gastronomiques et les chambres luxueuses.

Montagnes russes et toboggans sur la Gold Coast

Pour s'amuser, peu d'endroits concurrencent les parcs d'attractions de la Gold Coast, offrant des manèges palpitants, des toboggans, et la faune et la flore. Vous pouvez combiner Dreamworld avec WhiteWater World juste à côté, ou acheter un abonnement combiné pour Sea World, Warner Bros Movie World et Wet'n'Wild. Les « cinq grands » parcs d'attractions se trouvent entre The Spit et Coomera, au nord de Surfers Paradise, où il y a beaucoup d'hébergement à proximité des plages de la Gold Coast.

Dîner sous les étoiles sur le site d'Uluru

Dans cette expérience gastronomique inoubliable et intime surplombant Uluru et les dômes éloignés de Kata Tjuta, vous regarderez le soleil se coucher au son d'un didgeridoo, assis sur une dune pour savourer une dégustation sous les nombreuses étoiles (tout en apprenant tout sur elles), puis vous écouterez les légendes du Temps du Rêve autour du feu de camp. Tali Wiru (« belle dune » dans la langue locale Anangu) ouvre quatre fois par semaine d'avril à mi-octobre, avec des transferts de l'hôtel Ayers Rock Resort une heure avant le coucher du soleil. Il n'y a pas plus de 20 invités à la fois, ce qui en fait une expérience inoubliable.

Profiter d'un festin gastronomique au bord de la plage à Margaret River

La Gourmet Escape d'Australie Occidentale (qui a lieu chaque année en novembre) est l'un des plus grands festivals gastronomiques et vinicoles d'Australie, célébrant les délices de l'Australie Occidentale avec de délicieux mets et vins, des événements temporaires, des cours de cuisine et des chefs célèbres. La région de Margaret River est l'endroit idéal pour vivre les festivités. Vous y trouverez des domaines viticoles, des restaurants et de belles plages à explorer. Depuis Perth, louez une voiture pour un trajet de trois heures vers Margaret River en direction du sud ou prenez un vol pour Busselton, ville située à 50 kilomètres au nord de Margaret River.

Plonger avec des grands requins blancs à Port Lincoln

Être sous l'eau avec un grand requin blanc (même si vous êtes dans une cage en aluminium renforcée) est une aventure à raconter à vos amis. Calypso Star Charters et Adventure Bay Charters organisent des excursions d'une journée pour observer les grands requins blancs sur Neptune Island, à 70 kilomètres au large de Port Lincoln, à 50 minutes de vol d'Adélaïde. Aucune expérience de plongée n'est nécessaire (l'air est introduit dans la cage par un tuyau). Si vous cherchez quelque chose d'aussi mémorable mais sans la cage, vous pouvez aussi nager en pleine mer avec les requins baleines géants mais doux sur le Ningaloo Reef en Australie Occidentale, entre mars et août.

Séjourner dans un hôtel australien unique et luxueux

De nombreux complexes hôteliers et lodges de luxe en Australie offrent des expériences uniques. Longitude 131 est un camp sauvage intime avec des tentes de luxe au cœur de l'Australie, où vous pourrez profiter de vues spectaculaires et de la nature sauvage d'Uluru-Kata Tjuta National Park, de safaris sur mesure et de repas gastronomiques. Emirates One&Only Wolgan Valley est une station thermale située dans une réserve naturelle et de conservation dans la région des Greater Blue Mountains, classée au patrimoine mondial, avec des piscines privées, des visites guidées dans la contrée sauvage et des plats délicieux. Les amateurs de soleil devraient faire l'expérience de qualia, une expérience merveilleuse réservée aux adultes sur Hamilton Island. Au Saffire Freycinetde Tasmanie, les produits de haute qualité, le service et la vue sur la côte sont à l'avant-plan. De même à l'Océan Austral Lodge sur Kangaroo Island, où vous resterez au sommet d'une falaise isolée sur une côte accidentée, avec vue sur l'océan sauvage et la forêt.

Observer l'éclosion des tortues dans le Queensland

Regarder les bébés tortues éclore, puis parcourir leur chemin désorientés vers la mer, est une expérience incontournable très spéciale. L'un des endroits les plus populaires pour voir les tortues marines nicher en Australie est le parc de conservation de Mon Repos, près de Bundaberg dans le Queensland. Entre novembre et mars, les gardes-forestiers organisent des visites guidées nocturnes sur la plage. Les îles de Lady Elliot, Heron et Lady Musgrave sont d'autres endroits privilégiés pour voir les tortues qui nichent et éclosent. À partir de janvier, assistez à la course effrénée des bébés tortues depuis leur nid dans le sable jusqu'à l'océan – c'est un spectacle tout simplement incroyable.

Avaler des kilomètres sur la Great Ocean Road

Louez une voiture à Melbourne et voyagez le long de la magnifique Great Ocean Road. Visitez les célèbres spots de surf de Torquay et Bells Beach, admirez les nombreux kangourous du terrain de golf Angelsea, la ville décontractée de Lorne et les spectaculaires formations rocheuses des 12 Apôtres. Promenez-vous dans les cascades et les forêts luxuriantes de l'Otway National Park et observez les baleines depuis le village historique de Warrnambool. Vous pouvez la parcourir en trois heures sans vous arrêter, mais nous vous recommandons de prendre au moins deux jours pour visiter les nombreux sites touristiques.

Explorer le nord tropical du Queensland

De Cairns à Cape Tribulation, il y a beaucoup à explorer en seulement quelques heures de route. Partez pour une excursion d'une journée complète pour faire de la plongée avec masque et tuba ou plonger dans l'incroyable Grande Barrière de Corail, au départ de Cairns ou de la station balnéaire de Port Douglas. Promenez-vous dans la forêt tropicale luxuriante de Daintree – la plus ancienne forêt tropicale vivante du monde – avec un guide aborigène au Mossman Gorge Centre. Cape Tribulation est le seul endroit au monde où deux sites classés au patrimoine mondial se rencontrent, et c'est aussi le meilleur endroit en Australie pour repérer l'insaisissable casoar. Profitez des aventures le jour et laissez-vous tenter par une luxueuse escapade écologique la nuit au Silky Oaks Lodge.

Sur les pistes de ski

L'Australie est peut-être mieux connue pour ses plages, ses récifs et son arrière-pays, mais elle abrite également la troisième chaîne de montagnes terrestres la plus longue du monde. La Great Dividing Range offre des sentiers de randonnée et des panoramas d'un bout à l'autre, mais vers l'extrémité sud de la chaîne, vous trouverez d'excellents endroits pour dévaler une piste de ski australienne. Skier et faire du snowboard en Australie est une expérience unique. Il n'y a pas beaucoup d'endroits dans le monde où l'on peut trouver des pistes de ski alpin bordées d'eucalyptus. Même si vous ne skiez pas ou ne faites pas de snowboard, les champs de neige australiens proposent de nombreuses activités hivernales pour vous occuper, de l'excursion en traîneau à chiens à la promenade en raquettes.

Visiter Lord Howe Island

Faites de la randonnée pédestre, du surf et de la pêche à la main comme l'un des 400 visiteurs sur Lord Howe Island, classée au patrimoine mondial, dans l'océan Pacifique, à seulement deux heures de vol de Sydney. C'est l'un des endroits les plus verts du monde, avec 75 % de la végétation naturelle originelle de l'île intacte, laissant une géologie remarquable, une beauté et un corail naturels, ainsi qu'un ensemble d'oiseaux, de plantes et de vie marine.

Boire dans les ruelles de Melbourne

Il y a des dizaines de charmants petits bars cachés dans les nombreuses ruelles colorées du centre-ville de Melbourne, offrant une excellente façon de profiter de la gastronomie locale, des boissons et des gens. Ne manquez pas un cocktail Smoky Rob Roy sur les banquettes de cuir de l'Eau de Vie, bar élégant et primé. D'autres recommandations incluent le Lily Blacks, le Bar Americano et Shebeen. Ou découvrez votre propre petit bar et commencez à vous faire des amis parmi les gens du coin.

Survoler le lac Eyre en crue

Le lac Eyre contient le point naturel le plus bas d'Australie et, dans les rares occasions où il se remplit, est le plus grand lac d'Australie, couvrant 9 500 kilomètres. Il peut attirer des milliers d'oiseaux – pélicans, échasses, goélands argentés et autres – et, pendant un mois au printemps, des fleurs sauvages. Même lorsque le lac n'est pas plein, l'immensité de ce parc, la blancheur du lac salé et les basses dunes rouges du désert qui l'entourent, vues d'un vol panoramique, vous donnent un véritable aperçu de l'arrière-pays. Des vols panoramiques partent de Marree, Hawker, Ceduna, Rawnsley Park, Wilpena Pound et William Creek en Australie du Sud et intérieurs.

Montgolfière au-dessus de la capitale australienne

Canberra est reconnue parmi les aérostiers internationaux comme l'un des meilleurs endroits pour voler en montgolfière, avec des conditions calmes, un paysage verdoyant et la vue sur le lac Burley Griffin alliés à une architecture intéressante, des monuments et des sculptures, ainsi que de multiples aires de décollage et de débarquement. Ensuite, vous pourrez fêter cela avec un petit déjeuner au champagne au Park Hyatt Hotel.

Faire du rafting en eau vive sur la Franklin River

La Franklin River, sur la Côte Ouest Sauvage de la Tasmanie, est en pure nature, mais jamais à plus de 150 kilomètres de Hobart. World Expeditions et Franklin River Rafting offrent des excursions de 8 à 11 jours le long des 125 kilomètres de la Franklin River à la Gordon River, en campant sur les rives le soir.

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