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クリスマス島 オーストラリアで最も遠い目的地の1つ


原文:リー・アトキンソン

クリスマス島は、パースの北西2,600キロメートル(1,616マイル)のインド洋に浮かぶ岩だらけの小さな島で、いわゆる熱帯の島の楽園のような場所ではありません。「インド洋のガラパゴス」と呼ばれるこの島は、その赤いカニ、海鳥、ジンベエザメ、そして壮観なサンゴ礁で有名です。島のほぼ3分の2が国立公園となっています。オーストラリア本土よりもアジアに近く、ここは文化の魅力的な交わりと、世界で最も壮大な自然の驚異に満ちあふれた場所です。


クリスマス島の地図

移動中のカニの隊列を見る

クリスマス島の「世界のどこにもない」の見どころは、毎年恒例のカニの大移動です。そこでは、6,000万匹の赤い陸のカニが、雨季の初めに産卵のため森林から海岸まで行進します。これは、動物学者のデビッド・アッテンボロー卿が地球上で最大の自然の驚異の1つとして説明してきた光景です。大移動の時期は通常10月下旬から11月下旬にかけてですが、特に森林ではいつでも数千ものカニがカーペットのように群れている景観が見られます。この島には、世界最大の陸生のカニであるヤシガニ(ココナッツガニとしても知られています)の生息地もあります。カニの爪の間には最大で1メートル(3.3フィート)もの幅があり、最大100年の寿命があります。赤いカニの大移動の詳細については、インド洋の体験(Indian Ocean Experiences)をご覧ください。 

水中のパラダイスを探索する

サンゴ礁に囲まれたこの島は、水質が世界で最も澄んでおり、60を超えるダイビングスポットがあります。水は一年中暖かく、スティンガー(危険な有毒クラゲ)はいません。ウェット・アンド・ドライ・アドベンチャーズ(Wet'n'Dry Adventures)エクストラ・ダイバーズ・クリスマス・アイランド(Extra Divers Christmas Island)では、クリスマス島の中心地であるフライング・フィッシュ・コーブのビーチからそのまま、サンゴ礁の庭でシュノーケリングを楽しめます。ジャワ海溝の端に位置するこの島は、世界最長の5,000メートル(16,400フィート)の深さの断崖があり、それらの壁のいくつかは海岸からわずか20メートル(66フィート)しかありません。海には575種以上の熱帯魚が生息しており、11月から5月にかけてのダイビングツアーでは、ジンベエザメがよく見かけられます。 

島中をワイルドに

島のほぼ3分の2が国立公園で、モンスーン特有の厚い熱帯雨林に覆われています。4WDのトラックと遊歩道がたくさんあり、滝、崖の上の展望台、そして美しいビーチへと、あなたを森の奥深くまで導いてくれます。一番人気のスポットは、その下で立ち上がることができる小さな滝まで淡水の流れをたどって続くコースや、黒い岩の尖峰で覆われた海岸線に沿って波が数百もの穴を通り過ぎる潮吹き穴です。ビジター・インフォメーション・センターを通じて車を借りるか、ツアーに参加してください。Indian Ocean Experiencesでは、あらゆるの見どころを訪れる、島を巡るさまざまなガイド付きツアーを提供しています。 

無料のロックスパでリラックス

ドリー・ビーチ(Dolly Beach)への30分の遊歩道は、ヤシの木、タヒチの栗の木、絞め殺しの木、バンヤンツリー、パンダナスの木々の中を辿ります。ビーチにはヤシの木が並んでいます。そこには、ローリングサーフィンと、他のジャグジーよりも優れている天然のロックプール、ドリー・ビーチ・スパがあります。洞窟が好きな方には、フロートタンクがあれば、砂浜の海の洞窟には、潮位によって膝や顎まで水でいっぱいになる鍾乳石があふれており、冷たい水の完璧な飛び込みプールができあがります。どちらも自由に訪れることができます。または、島のツアーで見ることができます。 

遠く離れたスウェル・ロッジ(Swell Lodge)に泊まる

片方を森に、そしてもう一方を海に抱かれたスウェル・ロッジは、文字通り隔絶した特別な場所です。一枚のガラス張りのエコシャレーでは、周辺の原生地域のパノラマビュー、シュノーケリングツアー、美味しい食事、ガイド付きの散歩を楽しめ、地元住民になったかのように島を満喫できます。島の天然のロックプール、カニの移動、熱帯雨林を体験する前に、人里離れたデッキに出かけましょう。 

世界でも希少な鳥を見る

クリスマス島では、あなたは熱心なバードウォッチャーにならずにはいられません。黄色い羽毛と長い尾の尾を持つ美しいシラオネッタイチョウが、崖の上を周回しています。大胆なグンカンドリは、飲み水を求めてプールを飛び込みます。赤足と茶色のカツオドリの群れはいたるところにいます、そしてその中で最も珍しいモモグロカツオドリに巡り合うチャンスもあります。カツオドリは人を怖がらず、地上にあることが多い巣に近づくことができるので、素晴らしい写真を撮る機会があります。訪れる前に、iTunesアプリストアから無料のBirds of Christmas Islandアプリをダウンロードしましょう。バード・アンド・ネイチャー・ウィーク(Bird'n'Nature Week) – 毎年9月に開催 – は世界中の研究者や専門家を魅了しています。 

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